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人工智能发现与嗅觉有关的基因在癌症发展中起作用

导读先前的许多研究发现,存在于人体中的大约400种嗅觉基因有时会在鼻子外表达,这为涉及遗传学领域的研究人员提出了一个有趣的问题。现在,发

先前的许多研究发现,存在于人体中的大约400种嗅觉基因有时会在鼻子外表达,这为涉及遗传学领域的研究人员提出了一个有趣的问题。现在,发表在《分子系统生物学》上的一项研究表明,结肠癌患者的细胞表现出某些嗅觉基因的表达,他们更有可能患上更严重的疾病,并且结果更差。

基因的表达仅表示将其中包含的信息用于制造蛋白质或其他在体内具有特定作用的分子。为了研究细胞内单个基因的作用,研究人员使用了称为“扰动”的实验技术。

生物医学工程研究所的亨利·韦尔康姆爵士研究研究员,该研究的主要作者赫巴·赛勒姆(Heba Sailem)博士这样说:在研究癌症的发展时,评估人体组织中细胞的组织方式非常重要:

癌症的特征通常是组织结构的丧失,这可能是由某些基因的改变或压力引起的。至关重要的是要了解哪些基因在该过程中起作用,以便能够开发出针对癌症发展的疗法。”

通过使用从机器人显微镜获取信息的多层AI对成千上万的结肠癌细胞成像,研究人员发现,嗅觉基因在细胞内表达时,对它如何扩散以及与其他细胞的排列有很大影响。

这些基因的表达越强健,癌症的发展就越快,反之亦然。研究作者推测这种作用与嗅觉基因如何调节细胞运动有关。

赛琳姆博士说:“这就像激活第六种感觉,使癌细胞能够在有毒的肿瘤环境之外闻到自己的气味,这可能导致癌症扩散到身体的其他部位,并使患者情况变得更糟。”

如果没有AI,这项研究将花费更长的时间-并且可能提供的结果不那么准确-使专家们不得不费力地手动识别每个细胞外观变化的实例是一项艰巨的任务。

结合CRISPR等基因编辑技术,这样的研究对于理解癌症如何发挥作用并开发有效的治疗方法可能至关重要。

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